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MARIA MONTESSORI
Maria Montessori (1870-1952) nació en Chiaravalle, Italia. Al principio, estaba interesada en las matemáticas y luego en la medicina. Fue la primera mujer en practicar medicina en Italia. Ella desarrolló interés en la educación para niños con retraso mental y estudió a Jean Itard y Edouard Séguin, dos pioneros en este campo.
En 1901, fue asignada como directora de una clínica psiquiátrica asociada a la Universidad de Roma que se dedicaba al cuidado de niños con retraso mental. Allí, ella puso en práctica la idea de tener un enfoque científico en el campo de la educación, una teoría tomada de sus dos referencias y basada en la observación y la experimentación. En dos años, logró ayudar a ocho niños de su instituto a aprobar el examen oficial de competencias de lectura y escritura para niños normales de la misma edad.
Este "milagro" que sorprendió al mundo hizo que Maria Montessori reflexionara sobre el estado de la educación general:
"Mientras todo el mundo admiraba el 
progreso de mis hijos discapacitados, busqué las 
razones por las cuales los niños en las escuelas normales 
se mantuvieron en un nivel tan bajo, 
que incluso mis desafortunados estudiantes 
pudieron igualarlos en los exámenes que miden 
su inteligencia. ¡Comencé a convencerme de que si se 
aplicaran métodos similares en niños normales, 
desarrollarían o liberarían su personalidad 
de una manera sorprendente y maravillosa ".
En 1901, fue asignada como directora de una clínica psiquiátrica asociada a la Universidad de Roma que se dedicaba al cuidado de niños con retraso mental. Allí, ella puso en práctica la idea de tener un enfoque científico en el campo de la educación, una teoría tomada de sus dos referencias y basada en la observación y la experimentación. En dos años, logró ayudar a ocho niños de su instituto a aprobar el examen oficial de competencias de lectura y escritura para niños normales de la misma edad.
Con esta convicción, y con el propósito de prepararse para su nuevo rol como educadora, Montessori estudió Filosofía, Psicología, Educación y Antropología. En 1907, tuvo la oportunidad de poner en práctica sus ideas cuando le ofrecieron crear una guardería para niños de entre 2 y 6 años en una urbanización en San Lorenzo, una ciudad empobrecida de Roma donde vivían familias con padres que trabajaban analfabetos. Esta guardería se llamaba "Casa dei Bambini" (Casa de los Niños).